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這是日本恐怖小說作家朱川湊人的短篇作品。

「爸爸……告訴你一件好玩的事情。這個公園,有幽靈喔。」
翔一說完便開心地跑去買飲料,遠藤便從褲袋取出香煙盒,坐在長板凳上點了一根煙。
秋日午後的陽光,照射著不算大的公園。前一天陰沉沉的天氣,使得今天的陽光更顯得耀眼,甚至可以感覺出空氣中充滿著比平日還更多的光粒子。
遠藤重新審視之後才發覺,這個公園跟過去相比已經改變許多。
昔日公園的象徵,大型的海螺似的溜滑梯已經不在了,以往四角形的玩沙區也改成可愛的葫蘆形。更明顯的是,昔日的樹木是更加茂密的。想是包圍著整個公園一般,四周種植了各種的樹木,踏進公園的瞬間,就可以感受到像是與外面的世界隔離一般的密閉感。然而現在的公園,則不知何時變得這樣通透感了。就作父母的眼光來看,這樣的確是比較好的。
但即使如此,好不容易轉變成清爽明亮的公園了,爲什麽來這裡的人這麼的少?將已經燒短的香煙在攜帶型煙灰缸裡捻熄,遠藤想起了昔日在這個公園所碰到的事情。
傳聞會在這裡出現的老太太的身影--那應該不是幽靈。自己可以非常的肯定。那個不可思議的現象,現在一定還在持續著。
突然間,手掌上三十幾年前玩球時的感覺回來了。有點泄氣的橡皮球飛到手中的重量感,將球投回去是手上沾染的黏膩感,全都清楚地回憶起來。

站在對面的死黨小町--町田隆男,像往常一樣微張著口,擺好接球的架勢。
好久以前的昔日,那個自己見死不救的朋友。
那天,夕陽在秋日的天空中燃燒著。
遠方垃圾處理廠的建築物與煙囪在逆光中成為黑影,看起來就像是一隻指向天空的巨大手槍一樣。
「喂,畢拔,你知道貓熊的叫聲是什麽樣的嗎?」
除了兩人之外,其他的孩子們都已經回家之後的冷清公園裡,小町邊丟球邊說。
門牙突出的遠藤,從小綽號就脫離不了「海貍(beaver)」,而把beaver念畢拔的,就是這個小町。
「我不知道。。。不過貓熊跟熊是一夥的,叫聲也是一樣的吧。」
「錯了哦。我聽過呢。我打過電話到可以聽到貓熊叫聲的地方。貓熊是用可愛的聲音啊嗚啊嗚地叫著哦。」
「聽說中島他們全家都要去看呢。」
中島典子的名字一出現,小町便來了個超級大暴投。上面有滿滿的涂鴉的花花的小皮球,逃也似的往公園外面飛去。
拾起球返回公園時,小町正背對著遠藤,身子彎向飲水臺。遠藤瞄準穿著短褲,向後突出的臀部,狠狠地將球投出去。
「好痛!」小町笑著轉過頭來。
「怎麼我一提起中島就暴投啦?好可疑吶!」
「笨蛋,只是剛好而已。別胡說八道。」
小町慌慌張張地否認,臉上有些許潮紅。對小學四年級的男孩子來說,這方面的流言是生死存亡的問題。兩人繼續開著玩笑。
「糟糕,已經五點了吧?」
等注意到的時候,西邊天空的夕陽已經縮小,四周也變得相當暗了。小町急急忙忙地拉起躺在公園角落的腳踏車。
「喂,球。」
遠藤剛想將手中的球丟出去時,小町揮揮手說:「今天讓畢拔帶回家吧。」
球是兩人一起湊零用錢在糖果店買的,平常總是塞在小町腳踏車的前輪,但是那天不知為何小町讓遠藤拿著。
「明天一定要拿來喔!」
那就是說,明天星期日還要再來公園玩的意思。
遠藤沒再多看一眼小町。輕快地轉身,邊走邊將球丟向天空玩耍著,往自己居住的小區前行。 得到通知,是在晚餐之後。遠藤整目不轉睛地盯著電視裡的「假面騎士」,屋內一角的電話鈴聲響起。
「警察?」父親才剛拿起電話沒多久,便聽到他這樣反問。遠藤心裡淡淡地想著,或許是被偷的腳踏車已經找到了吧。
「陽介。。。你今天有跟一個叫作町田隆男的小孩一起玩嗎?」
「有啊。」
「你們玩到幾點?」
「到五點。」
父親用不太尋常的語調對著話筒重複遠藤所說的話之後,終於掛斷了電話。
「怎麼了?」很不好的預感。
「在傍晚,好像是被出租車撞到,已經去世了。聽說是在接近五點半的時候,在他家附近發生的。」
實在令人難以相信。
「不可能的。一定是哪裡出了差錯。」
交通事故的新聞幾乎每天都會出現在電視新聞或報紙上,但對遠藤來說,那是在遙遠的世界所發生的事情。至少不會在自己身邊發生,更何況是小町,怎麼會碰到這麼不幸的事情?
「既然你這麼說的話,我陪你一起去吧。」
拗不過無論如何都想去確認的遠藤,父親終於折服。
在強風當中,遠藤坐在腳踏車後座,由父親載著前往小町家。但是,結果兩人并未到小町家。不曉得是因為父親由警察的電話得知,或者只是偶然,兩人騎乘的腳踏車經過了小町發生交通意外的現場。
哪裡是大馬路交叉形成的十字路口。車子的流量很大,是學校平時就叮嚀大家要特別小心的馬路。
可能在現場勘查過後,事故的痕跡就已經被清洗掉了。但是在行人穿越道稍微旁邊的柏油路上,還沾染著形似珊瑚的血痕。
將臉埋在父親大大的背後,遠藤哭了。父親繞了遠路,一直到遠藤停止哭泣之前都沒有轉回家。
明朗的午後,遠藤在隔壁區的圖書館兒童區裡,精神散漫地看著書。那是夏洛克?福爾摩斯的兒童版短篇集。
昨晚,越是想要入睡,小町的身影便一直盤旋在腦海裡。好不容易入睡了,卻沒一會兒天就亮了。
「昨晚你睡了之後,你班上的聯絡網通知到我們家裡了。聽說隆男的守夜,從今天晚上六點開始在小區的活動中心舉行。
」 在吃著有點晚的早餐時,母親用像是教導小孩子的語氣說。遠藤則像是聽不懂是什麽東西的政治新聞一樣的心情聽著。
事實是遠藤想一直待在家裡,但是班上的同學不停地打電話來。響應這樣的電話非常痛苦,於是便逃了出來。也不想碰到認識的人,便特意搭上公車,來到隔壁區的圖書館裡躲藏。 和瞌睡蟲奮戰讀完某部作品時,遠藤突然想要大叫。
至今已經讀過二十篇以上的福爾摩斯故事。每一步作品當中的福爾摩斯都非常的帥氣,推理也相當精彩犀利。但是爲什麽就在這一天,非得看到一點都不帥的福爾摩斯不可?
這個故事的篇名是「五個橙子種子」,不但名偵探沒有大出風頭,還防止不了委托人被殺害,就連犯人也沒能抓到。
原本就低落的心情,這下子真的是沉到谷底。遠藤將書放回書櫃,意興闌珊地離開圖書館。
接下來要做什麽?不管怎樣都一定要在五點鐘之前回到家。總之,先往回家的路開始走。從圖書館到家裡,走路的話差不多要一個多鐘頭吧?
因為,就只能這樣消磨時間,這世界上沒有一處容身之地。遠藤思念著逝去的朋友,無精打采地走在漫長的歸途。
接近傍晚的時候,天空開始下雨,細小的水粒在秋涼的空氣中飄散。
遠藤來到和小町一起玩耍的公園前,但是沒有辦法立刻就走進去。只是站在離入口處稍微有點距離的地方,從濕濡的反射著塑料般光澤的植木葉片之間,眺望著公園裡面。木頭做成的秋千和蹺蹺板被雨水濕透,看起來就像是有好幾年歷史般的古老色澤。水泥塑成的動物們,反而看起來栩栩如生。
遠藤想起了昨日的此時,兩人一起玩耍的情景。他突然發覺,自己最想要置身的地方,不是家裡也不是圖書館,從昨晚開始,就想要來這裡。想在這個公園,好好地想念小町。
遠藤看了一下四周,正打算走向公園的入口。腳才剛踏出一步,幾乎就在同時,從交叉錯落的黃色的鐵欄桿之間,有個灰色的小東西飛了出來。
那小東西跳躍與滾落的方式,對小學男孩子來說是非常熟悉的。那是個有些泄氣的像皮球。 遠藤走過馬路,將滾落墻邊的球撿了起來。「不會吧!」那是小町和自己一起在學校附近的糖果店買的。球上面有許多用油性筆所畫的涂鴉,不可能搞錯的。昨天帶回家之後應該就放進書桌抽屜裡的,怎麼會在這裡?
遠藤稍微猶豫了一下,終於還是下定決心,走進公園裡。
突然間,周圍的空氣改變了。就像是突破沉重濕氣的膜一樣的感覺之後,乾爽的微風包圍著身體。
耀眼的紅色光芒。對於之前才在陰霾的天空遊移的眼睛來說,明亮得叫人暈眩。是夕陽! 急忙看了公園四周,就和空氣一樣,所有的東西都是乾的。秋千、樹木的葉子、地面,完全沒有細雨籠罩過的痕跡。有如在燃燒一般的夕陽的照射下,所有的東西看起來都是紅色的。 讓遠藤更為訝異的光景就在眼前。
應該沒有任何人影的公園裡,一個少年背對著遠藤,俯身在企鵝造型的飲水臺上。那個背影,是忘都忘不掉的。
這是在做夢嗎?難不成自己還在被窩裡,正做著死去的朋友的夢嗎?
「你在發什麽楞啊?」
靠過來的腳步聲、氣息、呼吸聲、身體摩擦的聲音、吸著鼻子的聲音。每個聲響都那麼的逼真如現實。
「小町……你,怎麼會在這裡?」
對於遠藤好不容易擠來的這句話,小町露出奇怪的表情。
「你去撿球的時候撞到頭了嗎?」
小町笑著拍拍遠藤的肩膀。那個感覺,的確是真實的。
遠藤那個時候才發覺,就連自己身上的衣服也變了。正是昨天所穿的衣服。
看著小町,遠藤響起了電視臺播放的科幻劇「時光遇難者」。或許,自己也是像那個高中女生一樣穿越了時空吧?
沒多久,小町注意到天色已經變暗,并說:「糟糕,再不回家的話就慘了。」
小町慌張地說著,跑到放在公園角落的腳踏車旁,還是和之前一樣,要遠藤將球帶回家。
「明天一定要拿來喔!」
再次和小町告別的時刻來臨了。之後,小町在回家的途中會被出租車撞到而喪命。
不,不對。
遠藤注意到了。既然時間真的往回走了,那麼小町就可以不用死了。只要在意外發生的那個時間,不要到那個事故地點不就好了?這不是很簡單嗎?
「小町,我今天特別優待,送你回家。」遠藤一直懇求,小町終於順了他。
在遠方的垃圾處理廠的後面,還殘留著夕陽餘暉,就像是在對夜的來襲做最後的抵抗,越發的赤紅。昨天也見過才對,但是今天,那份美卻不可思議地擴染胸中。
爲什麽時間會往回走呢?晚餐的時候,遠藤一直思考著這個問題。
時間往回走的就只有遠藤,小町、父母、弟弟,和昨天一點都沒有兩樣。遠藤記憶中的對話和行動,就照著記憶中的場面一一進行。就好像是同一部電影連續看了兩次的感覺。
昨晚在被窩裡的時候,的確是想著時間能往回走就好了。或許,神明聽到了這個心愿也說不定。正坐在書桌前神遊的當兒,聽到電視機傳來了熟悉的主題曲。是「假面騎士」。
今天不會再有悲傷的通知到來,遠藤盡情地欣賞著主人翁的精彩演出。突然,電話聲響起,愉快的心情一下子被吹散。
傍晚,有好好地送小町送到家了。雖是在小區的樓梯下面道別的,但遠藤並沒有馬上離去,而是目送小町上了三樓,見他打開門走進家裡之後才離開的。這樣的話,小町已經不可能會被出租車撞到的啊。
遠藤感覺胸中撲通撲通亂跳,豎起耳朵聽父親講電話。
聽起來好像只是一通平常的電話。正安心的時候,卻聽見父親這麼說。
「欸?去世了嗎?出門幫忙買東西的途中。。。真是可憐。叫做町田隆男是嗎?」
如同一掌揍在頭上的衝擊感,遠藤當場沒了力氣。
漫長的夜晚再度來臨。
(神啊。。。請再讓時間回來一次。我想要救小町。這次我一定要救活小町。)
在寧靜的睡眠來訪之前,遠藤不斷地祈禱。
第二次的星期日來臨。
遠藤還是一樣過了十點才起床,逃離朋友們的電話,坐上巴士來到隔壁區的圖書館。
昨天爲什麽會發生那樣的事情,原因不得而知。或許是碰觸了某種異常的力量,或者自己所做的某件事情,剛好就是回溯時間的一種手續。
總之,昨天做過的事情,就記憶所及的忠實重演了一遍。似乎這樣的話,就可以再一次回到那個星期六傍晚的公園。
遠藤心想,這次一次要救活小町。不能只是送小町回家就放心了。這次必須更加慎重行事。 從圖書館的漫長路程,按照上一次的路程前進,淋著雨站在公園前面,沒多久,上次的球飛了出來。遠藤立即將球撿起,深深地吸了一口氣之後,一腳踏進公園裡。
和上一次一樣,空氣改變了。天空中的陰霾,一瞬間化為鮮艷的夕陽。時光再一次倒轉。 夕陽下的公園裡,依舊有著背對著自己正在喝水的小町的身影。
小町的命運,自己一定要幫他改變。遠藤送小町回到家,比起上一個星期六,時間還早了些。在小區的階梯下面道別之後,遠藤便在稍微遠離的地方,確認了小町走進自己的家門。到此為止和昨天是一樣的。但重要的是接下來。
遠藤坐在矮墻上,盯著三樓的綠色的門。不曉得小町什麽時候出門,所以只好學刑警一樣的盯梢。但一時分心,錯過了小町從家裡出來的時刻。遠藤只好全速追趕著小町。他在後面大喊,但小町全然沒有聽到。
在小町的前方終於看到那個十字路口,交通燈現在是綠燈亮起,小町的速度一點都沒有減緩。 遠藤從口袋掏出兩人的共有財產橡皮球,揮臂使勁地丟了出去,從背後吹過來的風稍微幫了一點忙,球畫出漂亮的拋物線擊中小町的後腦勺。
小町慌忙停住腳踏車的瞬間,一輛右轉而來的大卡車飛快地通過行人穿越道。
遠藤趕緊躲進旁邊的小區裡,偷偷瞧一下小町,望著小町忙碌地左右張望的背影,遠藤感到相當的滿足。
當晚一直到了「假面騎士」的時間,都沒人打電話來。到了這第三次,遠藤終於度過了一個很平常的星期六。
但是,遠藤在第二天傍晚,還是再度到公園的入口等待那顆球飛出來。
很晚才起床的早上,母親告訴遠藤。「剛才你班上的同學打電話來。昨晚,町田君家裡發生火災,町田君和他的妹妹都已經去世了。」
下著小雨的傍晚,那顆有點骯髒的小球果然還是飛了出來。
遠藤將球拿起來,腳步沉重地踏進公園。在已經經歷多次的空氣與光線的變化之後,和先前一樣,出現了趴在企鵝飲水臺前喝水的好友的背影。
對於遠藤而言,這是第四次的星期六,但每次對小町來說都是極為普通的,就只有這麼一次的星期六。
無論如何都必須讓小町了解。遠藤慢慢地將所有碰到的不可思議的事情,都一一地告訴小町。
「一開始是出租車,後來說大卡車,接著是火災。。。事態怎麼好像越來越嚴重的樣子?」 小町皺著眉頭說。遠藤這下子才注意到。只是單純的偶然嗎?還是有什麽特別的意義?
一回身,才注意到天色已經變得很暗了。
在送小町回家的路上,小町一直十分留神,一點都沒有馬虎的樣子。遠藤心想,這次終於可以救到小町了。
「看來平安無事到達了。。。接下來還要注意火災,是吧?」
到達小町居住的小區,兩人都鬆了一口氣。
緊緊地握手之後兩人道別了。小町謹慎地爬上小區的樓梯,遠藤在下面目送著。確認小町進屋內之後,才安心地轉身。
突然間,聽到就像是雷落在附近一樣的轟然巨響。
小町家的廚房的窗玻璃已經全然不見,裡面一朵一朵的紅色火焰膨脹開來,有如在風中搖擺的圍巾一般,從缺了玻璃的窗戶竄了出來。
突破潮濕空氣的膜,撲進夕陽的紅光中。經歷了四次,遠藤對於這種異常的感覺已經完全習慣。
「怎麼了?畢拔?你的眼睛紅紅的,而且,怎麼看起來好像累壞了似的。」
遠藤心想,小町還真是出乎意料的敏感。自己來到這個星期六已經好幾次,但對小町來說是只有這麼一次而已的星期六。
上一個星期六,小町家發生瓦斯爆炸。結果,小町和母親以及妹妹,才剛滿一歲的弟弟,全都被燒死了。
事情到了這裡,遠藤不得不承認。越是想要就小町,之後所引發的悲劇就越發不可收拾,甚至將別人也捲了進來。小町的命運,是怎麼都改變不了的了。
死亡,就像是在糖果屋抽獎一樣,有一天突然就會抽中了。
是好人,或是還很年輕,這些都不是會被考慮的條件。有壞事做盡卻長壽的人,也有受到許多人疼愛卻早逝的人。當五顆橙子種子送到了手上,就只能乖乖地聽命。
所以,一定要讓心愛的人知道。
「小町啊。我很喜歡你哦,一直把你當做是最好的朋友。。。。我們會一直都是好朋友吧?」
「那不是當然的事嗎?我也。。。喜歡畢拔呀。」
跟小町這個人很不搭調的這番話,讓遠藤的胸口絞得更疼了。
「怎,怎麼了啊?畢拔?你怎麼突然哭了?」
這才注意到,自己的臉頰上留下了眼淚。
「你不會知道的。。。不知道也沒有關係啦。」遠藤用拳頭拭去眼淚。
不知怎麼回事,小町的眼眶也濕潤了。
兩人互拍彼此的肩膀,邊哭邊笑。在燃燒似的夕陽中,久久沒有停歇。

遠藤點燃了一根新的香煙。
最後和小町一起度過的星期六,就如同主張那才是真正的流程一般,按照第一次的星期六的樣子過去了。遠藤和小町約好明天還要一起玩,就在公園道別了。晚上,父親接到電話,得到了小町去世的消息。是被出租車撞死的。
隔天星期日,遠藤和第一次的星期日一樣的度過。傍晚,靠在圍墻旁邊,球理所當然似地飛了出來。
再去見小町一次吧--但是,遠藤咬著牙拼命地克制自己。自己已經讓小町死了好幾次。讓小町承受了好幾次痛苦苦。已經夠了。就這樣讓他去吧。
當心中這麼想著,腳邊的球漸漸變得透明,最後就像是融入雨中一般消失了。
看著公園四周,遠藤想起翔一所說的事情。
有人目擊到老婆婆,那一定不是幽靈。而是有人偶爾闖入老婦人活著的時間吧。如果時間的流動是類似河川的水流,那麼這個公園或許就是杵在水流當中的木頭吧。木頭周圍的水被截開、迴流,而自己就是順著水流,在同一個地方團團轉了好幾次的落葉。
但是,那樣的感覺已經夠多了。在同樣的地方轉了好幾次,但結果還是改變不了任何事情。那種悲慘寂寥的心情,不想再經歷第二次。
這時,在公園的入口處看到翔一的身影。遠藤趕緊捻熄香煙……
「等一等,爸爸,不用熄掉啊。」
翔一的叫喊,令遠藤感到意外。總覺得翔一走近時的腳步顯得沉重。
「香煙,你想抽就抽啊。」
跟過去說的可完全不同啊。。。遠藤這般想著,看看兒子的臉,怎麼才過一下子而已,就變得非常疲憊的樣子。
「你看起來好奇怪?是不是發燒了?」
伸手摸向坐在身旁的翔一的額頭。自己的手掌下面,突然滲出了淚水。
「喂、喂,你怎麼了?」
「爸爸不會知道的……不知道也沒有關係啦。」
翔一越來越小聲地說著。曾經聽過這句話。
翔一是從哪裡回來的?知道體認到這一點為止,花了相當長的時間。
五顆橙子種子,好像已經飛進了自己的口袋裡。
秋日午後的陽光,照射著公園。風中的光粒子比平常多更多的樣子,使所有的一切都閃閃發光……

全文完

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