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日本妖怪誌★百鬼夜行的國度

本文作者:銀色快手

 

◇妖怪的數量

  日本境內據說有四百到六百種妖怪。形形色色,構成了日本文化
豐富的內涵。究其源頭與分類,從中國道家擷取「物久成精」概念,
造就了自然界各種動物或植物妖怪:而因魂靈附著在物體上而成妖者
稱之為「付喪神」,如破碗、杯盤、油燈、紙傘皆可祟人;種種妖怪
在午夜群集在大街上行走,謂之「百鬼夜行」。

  就精神層面來說,妖怪的存在也反映了日本人的「恐懼」心理,
隨著妖怪傳說的演變,造成「恐懼」的對象、面對「恐懼」採取的態
度以及因應的對策,正好可以為日本人書寫一部黑暗心靈民族史。

◇外部的預警系統

  妖怪雖然恐怖,但是在傳說當中倒是少見會直接奪取人性命的妖
怪者,妖物作祟往往只會擾亂了百姓們的生活,對人們產生一定程度
的「驚嚇」或「嚇阻」的作用。有時候妖怪等同於災禍,如出現單眼
系妖怪意味著災病和火災的發生,這是因人們生存環境受到威脅,找
不到合理的原因解釋時,便以編織的妖怪傳說來合理化內心的不安與
恐懼。 因此妖怪也可以視為一種「外部的預警系統」。

◇妖怪與謫仙說

  先民們對於「天狗吃月」的自然現象,也會感覺到恐懼,到了現
代日全蝕、月全蝕已經是眾所皆知的天文現象,甚至可以用肉眼觀測
日全蝕、月全蝕的地方,皆成為觀光勝地,大概是先民們所無法想像
的。根據日本民俗學的創始者柳田國男的說法,妖怪是被貶到凡間的
神明,這點與中國道家的「謫仙說」以及西方基督教文化中的「天使
與魔鬼」二元論不謀而合。

  例如傳說中的「天狗」,據說就是因為犯了天條,被貶到人間成
妖,。日本民間故事常出現的河童,最初也是被先民奉為河神,如中
國古代的河伯之說,但是經過了時代演進,不僅容貌上有了改變,也
從神的地位降格為妖怪,芥川龍之介短篇小說〈河童〉也反映了這個
現實面,諷刺人類社會。

◇傳承妖怪與創作妖怪

  在日本學界的研究分類,妖怪以形成原因粗分為和「傳承妖怪」
「創作妖怪」兩大系統。古代傳說中的妖怪在民俗學當中多屬於「傳
承妖怪」,必須具備實際的地名、人名以及確切的時間,並且至少流
傳了兩個世代以上,才會被學界承認。像是《鬼太郎》、《靈異教師
神眉》、《收妖童子》、《GS美神極樂大作戰》這些漫畫裡頭都有許
多傳承妖怪的故事,值得參考。相對的,「創作妖怪」則是由作家或
畫家為了諷刺當代人物創造的妖物(就好像中國的封神榜、西遊記)。

  他們透過文學的技巧,以寓言故事或是小說的形式書寫,公開發
表的作品中杜撰出來提供文本閱讀趣味的妖怪,像是鼠男、貓娘、貓
眼小僧、龍貓等。這些妖怪是受到著作權所保護,不在民俗學的研究
範圍裡,反倒是西方的比較文學當中經常把西方小說及電影創作的妖
怪(像是吸血鬼、狼人、科學怪人)拿來進行文學比較或者是針對文
化心理層面進行研究與探討。如《東海道四谷怪談》、《雨月物語》
皆屬於「創作妖怪」的範疇。

  時至今日,妖怪成為青少年次文化的主流,起因於漫畫、卡通、
電玩、模型這些商品,帶動了妖怪文化的流行,例如收妖漫畫《幽遊
白書》、《魔力小馬》、《鬼神童子》、《犬夜叉》;和印度佛教有
關的《三隻眼》、《孔雀王》、《明王傳》;少女漫畫《華夜叉》系
列、波津彬子的《鏡花夢幻》、《雨柳堂物語》、今市子《百鬼夜行
抄》(她的畫冊很值得收藏喔!)。

  電玩之中以《真‧女神轉生》裡頭的妖怪最多,另外許多RPG(角
色扮演遊戲)或是線上遊戲,也經常可見妖怪、怪物的出沒,新型態
電玩中的妖怪,則以異形(外星生物)、生化妖怪和變種人為主流,看
來妖怪的時代似乎還沒結束,二十一世紀的虛擬空間裡,人與妖怪的
對決正方興未艾。

  本文原發表於《誠品好讀》雜誌五十八期(台灣‧台北)

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